lunes, 5 de octubre de 2009


LA FERIA DE ILLAPEL
Claudio Araya Villalonga
carayav.blogspot.com


¿Desde hace cuánto?... ¿diez… quince… veinte… treinta años… que está allí? Llegó para quedarse e inútiles resultaron los innumerables reclamos, protestas, sugerencias y consultas de los residentes en el sector. La autoridad fue inflexible: la Feria no se mueve. Se le viene a uno a la memoria la eliminación de las ramadas que se ubicaban en la Avenida Vial, cuando un alcalde (¿o alcaldesa de la época?) pretextó el cambio de lugar que ocupaban debido a que “los vecinos reclamaban por la incomodidad que les significaba tener por tres o cuatro días al año, cerrada la calle”. Debido a ello es que esta expresión de chilenidad deambuló por diferentes sitios hasta establecerse finalmente en las afueras de la ciudad en un sitio eriazo que la ha llevado casi a punto de desaparecer. Estamos hablando de una época en que no existía siquiera un 1 por ciento del parque automotriz que circula actualmente por las calles. Hasta hoy y desde sus inicios, la Feria utiliza la avenida no tres ni cuatro días al año sino que, prácticamente ¡más de ciento sesenta días! Para culminar, se agregó hace no mucho, una Feria de las Pulgas unas cuadras más abajo (específicamente en la parte trasera del Hospital), por un día a la semana, es decir: 52 días más al año, los que sumados a los anteriores arroja alrededor de doscientos veinte días con la circulación de vehículos interrumpida en esa vía pública (¡60% del año!).
Naturalmente, es una fuente importante de trabajo y presta un necesario servicio a la comunidad. Sin embargo, acarrea también numerosos inconvenientes cuya solución se ha dilatado ya por demasiados años. Se sabe que el municipio –gracias a valiosos aportes regionales- adquirió un terreno donde se albergará en forma permanente esta Feria pero, los cálculos más optimistas en relación a su eventual ocupación no bajan de cuatro años más. ¿Resistirá la capacidad de tránsito nuestra ciudad prescindiendo de esta importante vía considerando el actual ritmo de crecimiento del parque vehicular?

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